Résister et construire No 30-31

De Calvinisme
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Septembre - Décembre 1994

BERTHOUD Jean-Marc - Editorial - Un modernisme évangélique?

LOOYEN Jan van - La tâche missionnaire de l'Église

CHENAUX Patrick - Pour une évangélisation orthodoxe

KAYAYAN Eric - Hommage à Jean Brun

RICKENBACHER Bertrand - Je crois pour comprendre

BERTHOUD Jean-Marc - Correspondance théologique avec Alfred Kuen, Jules-Marcel et Jacques André

GOGUEL Frédéric - Arabie Saoudite - la police religieuse redouble de zèle

Couverture
Le portrait sur la couverture est celui d'un théologien puritain anglais du XV Ile siècle, Richard Baxter (1615-1691). Quelle place occupe ce pasteur-évangéliste et écrivain prolixe (il est l'auteur d'environ 140 ouvrages) dans l'histoire de l'Église? L'influence marquante que ses écrits ont eu sur des personnages aussi différents que Whitefield, Spurgeon, Packer ou C. S. Lewis devrait suffire à susciter notre curiosité. Deux traits saillants caractérisent le personnage: il est autodidacte et sa santé fragi le lui donne une conscience aiguë de la proximité de la mort. Le premier élément explique son individualisme théologique et son style parfois négligé; le second élément nourri en lui le senti ment de l'urgence de la tâche qui lui incombe. Pour les chrétiens anglais l'année 1662, surnommée la St-Barthélemy, est sombre. Baxter et des proches, ayant favorisé le retour du roi sur le trône, tentent de négocier avec le parti épiscopal de l'Église anglicane mais sans succès et au moins 1800 pasteurs sont contraints de quitter leur fonction. Le ministère de Baxter est ainsi coupé en deux: avant cette date il travaille avec succès à réformer la petite bourgade de Kidderminster; après, souvent poursuivi et tracassé, il se consacre à l'œuvre d'écrivain. Comment faire connaissance avec Baxter? Au moins cinq de ces livres ont été traduits en français au siècle passé (Le ciel, Le pasteur chrétien, Un appel aux inconvertis), un ouvrage sur la justification par la foi...). Ceux-ci se trouvent dans les bibliothèques protestantes; de plus l'ouvrage sur le ciel a été réédité en 1992 chez Europresse. Un bémol: Baxter a maintenu, à la suite des réformateurs du XVIe siècle un intérêt pour tous les domaines de l'existence (en particulier pour la science, l'histoire, la philosophie...) ; il est à déplorer que l'on ne se souvienne souvent que de ses ouvrages sur la vie chrétienne. (Bernard AUBERT, Payerne, le 8 août 1994. Bernard Aubert termine une thèse de Maîtrise sur Richard Baxter à la Faculté libre de Théologie réformée d'Aix-en-Provence.)

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